Sitios web de Internet que venden tratamientos a base de hierbas para la disfunción eréctil

Resumen
El objetivo del estudio fue investigar la seguridad y confiabilidad de los sitios web de Internet que venden y brindan información médica sobre los sustitutos de las hierbas para Viagra. Utilizando las palabras clave ‘Herbal’ y ‘Viagra’, se identificaron sitios web que venden y proporcionan información médica sobre sucedáneos de hierbas. Se evaluó la seguridad y confiabilidad de los 50 sitios secuenciales principales según los criterios de Health on the Net (HON). El personal capacitado médicamente proporcionó información en solo el 21% de los sitios, pero solo el 24% declaró que la información no reemplazaba el consejo médico. Ningún sitio advirtió a los pacientes sobre la enfermedad cardiovascular asociada a la disfunción eréctil (DE). En total, el 88 y el 70% de los sitios indicaron la eficacia y los ingredientes del fármaco, pero solo el 36 y el 21% proporcionaron contraindicaciones y efectos secundarios, respectivamente. Todos los sitios no cumplieron con los requisitos de HON. En conclusión, adquirir información médica y sustitutos a base de hierbas para la disfunción eréctil en Internet es conveniente y fácil. Sin embargo, los pacientes deben ser cautelosos ya que la seguridad y la confiabilidad de este enfoque son deficientes.

Introducción
La disfunción eréctil (DE) es una condición común y angustiosa que afecta a un número cada vez mayor de hombres. 1 Se estima que casi 30 millones de hombres en los EE. UU. Y de dos a tres millones de hombres en el Reino Unido padecen disfunción eréctil. 2 De acuerdo con las pautas clínicas de la Asociación Americana de Urología, la DE se define como “la incapacidad para lograr o mantener una erección suficiente para una relación sexual satisfactoria”. 3 La creciente incidencia de disfunción eréctil se relaciona principalmente con el envejecimiento de la población en todo el mundo, un aumento en la prevalencia de factores de riesgo (como diabetes y enfermedades cardiovasculares) y un aumento en el tratamiento del cáncer de próstata. El cáncer de próstata es ahora el cáncer que se diagnostica con más frecuencia entre los hombres occidentales y la disfunción eréctil es un efecto secundario común del tratamiento. 4A pesar de esto, se estima que cerca del 90% de los pacientes con disfunción eréctil todavía se muestran reacios a visitar a sus médicos de familia debido a la vergüenza. 2 Además, la Encuesta Nacional de Salud y Vida Social (NHSLS) concluyó que aunque el 31% de los hombres estadounidenses de entre 18 y 59 años sufrían disfunción sexual, solo el 10% de los hombres (o el 3% de los hombres encuestados) buscaban consejo médico mientras que el La encuesta de postsildenafil para el Estudio global de actitudes y comportamientos sexuales de Pfizer encontró que solo el 19% de los hombres que informaron problemas sexuales buscaron activamente asesoramiento médico durante el año pasado. 5 , 6

Internet es ahora uno de los métodos más completos y de fácil acceso para acceder a la información médica y los tratamientos por parte del público. Los estudios han demostrado que más de la mitad de la población de América del Norte tiene acceso a Internet y hasta el 62% de los usuarios buscaban información médica o de salud. 7 , 8 Muchos sitios web abordan problemas médicos y de salud junto con la venta de productos que pueden aliviar problemas de salud y enfermedades, incluidos medicamentos recetados y de venta libre y suplementos para la salud. En los EE. UU., De 1990 a 1997, hubo un aumento del 380% en el uso de remedios a base de hierbas y en 2001 más de la mitad de la población de EE. UU. Tomaba regularmente suplementos a base de hierbas. 8

Los tratamientos a base de hierbas son suplementos para la salud que son químicamente ricos en plantas o partes de plantas que contienen uno o varios ingredientes en forma de tabletas, cápsulas, cremas o tinturas. 9 Desde que Pfizer introdujo por primera vez Viagra (sildenafil) como un tratamiento eficaz en tabletas para la disfunción eréctil en 1998, ha habido un aumento en la venta de sustitutos a base de hierbas de Viagra en Internet. 10Viagra está ahora bien establecida como marca, que el público asocia con un alivio eficaz y seguro de la insuficiencia eréctil. Por lo tanto, los sitios web utilizan la marca Viagra para promocionar sus productos e incluso pueden anunciar tratamientos a base de hierbas para la disfunción eréctil como “Viagra a base de hierbas”. Estos sitios web suelen describir sus productos como eficaces, seguros y que solo contienen productos naturales sin efectos secundarios. Por lo tanto, Internet proporciona un método fácil y confidencial para obtener tratamientos a base de hierbas sin receta para la disfunción eréctil, que se percibirán como seguros y eficaces.

Sin embargo, la seguridad de los tratamientos a base de hierbas adquiridos en Internet no está clara. Además, se desconoce la calidad y confiabilidad de la información médica proporcionada por los sitios web que brindan tratamientos a base de hierbas para la disfunción eréctil. Por lo tanto, se realizó una encuesta de sitios de Internet que venden suplementos de hierbas para la disfunción eréctil con el fin de investigar su seguridad y confiabilidad frente a criterios establecidos.

Materiales y métodos
En julio de 2003, se realizó una búsqueda en Internet con las palabras clave ‘Herbal’ y ‘Viagra natural‘ con el motor de búsqueda en Internet más grande del mundo ( www.Google.com ). Los primeros 50 sitios fueron identificados e investigados secuencialmente. La seguridad y la fiabilidad se evaluaron en función de los requisitos del Código de conducta (COC) validados y bien establecidos ( Tabla 1 ) proporcionados por la Fundación Health on the Net (HON). 11La Fundación HON es un organismo de acreditación de sitios web médicos y de salud que cuenta con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Recomienda los estándares que deben cumplir los sitios web que proporcionan información médica y de salud. Aunque hay una serie de criterios profesionales y nacionales para evaluar la calidad de la información médica en Internet, el criterio HON se identificó como una herramienta ideal para la evaluación, ya que se ha utilizado en estudios similares anteriormente. 12 , 13 , 14 , 15 Además, se observó si los sitios brindaban consejos específicos con respecto a la evaluación de la enfermedad cardiovascular oculta, que se sabe que está asociada con la DE. 2 También se registró la información proporcionada por los sitios web en cuanto a los medicamentos que anuncian (ingredientes, eficacia, efectos secundarios y contraindicaciones).

Resultados

Se identificaron un total de 160 000 sitios web a partir de la búsqueda. De los 50 sitios revisados, 33 eran sitios nuevos e independientes, mientras que los 17 sitios restantes eran hipervínculos a uno de los otros 33 sitios.

El personal con formación médica proporcionó la información en el 21% de los sitios, el 24% declaró claramente que su información no reemplazaba el consejo de los médicos, el 18% tenía información de referencia y el 33% proporcionó descargos de responsabilidad . Ningún sitio aconsejó específicamente a los pacientes con disfunción eréctil que buscaran una evaluación de la enfermedad cardiovascular oculta.

De los sitios revisados, el 88% describió la efectividad de los medicamentos y el 70% declaró los ingredientes del medicamento. Sin embargo, solo el 36% presentó contraindicaciones y el 21% indicó efectos secundarios del medicamento . Los ingredientes enumerados más comunes fueron yohimbina, ginseng y gingko biloba .

En resumen, los 33 sitios nuevos e independientes revisados ​​no cumplieron con los criterios de HON y la mayoría de los sitios proporcionaron información inadecuada sobre los efectos secundarios y las contraindicaciones de los tratamientos que suministraron.

Discusión
Como resultado de la expansión masiva en el uso de Internet durante la última década, la información de salud está ahora disponible para el público y el número de sitios web que brindan asesoramiento médico o venden tratamientos está aumentando constantemente. 8 Sin embargo, los estudios han demostrado que, sin ninguna reglamentación, la calidad de los sitios web relacionados con la salud varía considerablemente y, con frecuencia, no alcanza los consejos médicos convencionales. 16 , 17 , 18 , 19 Por ejemplo, Impicciatore demostró que la información proporcionada por los sitios web sobre el manejo de la fiebre en los niños es muy inconsistente. 20Cuando Eysenbach revisó 79 estudios que evaluaban la calidad de la información de salud proporcionada por los sitios web de Internet, se concluyó que la calidad de la información era equívoca. 21 Aunque existen organismos reguladores como HON para evaluar y acreditar la calidad de los sitios web médicos y relacionados con la salud, la mayoría de los sitios optan por no ser revisados.

A pesar de los importantes avances en el tratamiento farmacológico de la disfunción eréctil en los últimos años, todavía existe un creciente interés y demanda de tratamientos a base de hierbas para la disfunción eréctil. 22Esto puede atribuirse a la fácil compra de productos de venta libre y los costos más bajos en comparación con algunos medicamentos recetados. Internet proporciona un método fácil y confidencial para obtener información médica y tratamientos para la disfunción eréctil. Sin embargo, existen muchas incertidumbres con respecto a la calidad de la información de salud como se describe anteriormente y la eficacia y seguridad de estos productos no está bien establecida. En el presente estudio, menos de una cuarta parte de los sitios indicaron claramente que su información fue proporcionada por personal capacitado médicamente o proporcionó información referenciada. La mayoría de estos sitios produjeron evidencia anecdótica y testimonios de terceros en lugar de datos científicos para respaldar sus productos.

La mayoría de los sitios (88%) hicieron afirmaciones sobre la eficacia de sus productos para tratar la disfunción eréctil, pero casi un tercio (30%) no indicó claramente los ingredientes que componen los tratamientos. Esto tiene implicaciones preocupantes, ya que se ha informado anteriormente que los tratamientos comercializados como suplementos dietéticos completamente naturales se han encontrado posteriormente que contienen niveles significativos de compuestos farmacéuticos activos. Por ejemplo, en abril de 2003, en los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) descubrió que las tabletas comercializadas como productos herbales totalmente naturales para mejorar la experiencia sexual de hombres y mujeres (Vinarol) contenían una fosfodiesterasa tipo 5 (PDE5) inhibidor (sildenafil). 23 Del mismo modo, en Canadá, también se descubrió que la preparación herbal china ‘Hua Fo’ contenía un compuesto similar al sildenafil.24 Los pacientes que toman estas preparaciones involuntariamente se pondrían en riesgo de los efectos adversos potencialmente peligrosos de un inhibidor de la PDE5 solo con receta (como hipotensión potencialmente mortal si se toma junto con nitratos). Por este motivo, posteriormente se retiraron del mercado Vinarol y ‘Hua Fo’. Sin embargo, se desconoce cuántos otros tratamientos para la disfunción eréctil comercializados como suplementos ‘herbales’ contienen en realidad compuestos activos y potencialmente peligrosos.

Hay datos limitados de ensayos controlados aleatorios para respaldar la eficacia y seguridad de los ingredientes declarados más comunes en los tratamientos a base de hierbas identificados en este estudio (yohimbina, ginseng y Gingko biloba ) para el tratamiento de la DE. Sin embargo, a pesar de que solo el 21 y el 36% de los sitios web investigados proporcionaron efectos secundarios y contraindicaciones para sus tratamientos, respectivamente, se ha informado que la yohimbina, el ginseng y el gingko biloba tienen efectos adversos y contraindicaciones clínicamente significativos.

Por ejemplo, se ha demostrado que la yohimbina, una hierba derivada de un árbol nativo de África, mejora las erecciones masculinas, pero está contraindicada en pacientes con enfermedades cardiovasculares y neurológicas y causa varios efectos secundarios que incluyen dolores de cabeza, sudoración e hipertensión. 25 , 26 , 27 Es probable que estos efectos cardíacos tengan implicaciones particularmente importantes, dada la alta prevalencia de enfermedad cardiovascular en hombres con DE. 2 Hasta la fecha, la mayoría de los estudios que investigan la eficacia del ginseng en el tratamiento de la disfunción eréctil se han realizado en animales en los que se ha demostrado que relaja el músculo liso cavernoso en conejos y reduce el tiempo de eyaculación en ratas. 22 , 28Recientemente, dos estudios clínicos han demostrado la eficacia del ginseng para mejorar los parámetros de la función eréctil, como la rigidez del pene y la duración de la erección. 29 , 30 Los efectos adversos documentados del ginseng incluyen trastornos gastrointestinales y dermatitis, y está contraindicado en pacientes con enfermedad inflamatoria aguda y bronquitis. 22 Gingko biloba se ha demostrado para relajar el músculo liso vascular y este mecanismo de acción se cree que contribuyen a una mejora en la disfunción eréctil. 31 Sin embargo, se han informado varios efectos secundarios que incluyen diarrea, vómitos, dolores de cabeza y reacciones alérgicas en la piel después del consumo de Gingko biloba . 22También es preocupante que Gingko biloba pueda potenciar la acción de anticoagulantes como la aspirina o la warfarina para causar trastornos hemorrágicos. 22 Por lo tanto, está contraindicado en pacientes que reciben anticoagulantes a trastornos cardiovasculares y cerebrovasculares tratar.

Menos de una cuarta parte (24%) de los sitios revisados ​​en este estudio alentaron a los pacientes a buscar consejo médico. Se sabe que la disfunción eréctil se asocia con una enfermedad generalizada en el endotelio vascular y la aparición de la disfunción eréctil puede ser la primera presentación de una enfermedad cardiovascular tratable pero potencialmente mortal. 2 Al autotratarse la disfunción eréctil con productos a base de hierbas comprados en Internet, la enfermedad cardiovascular oculta asociada a la disfunción eréctil no se diagnosticaría ni se trataría, lo que podría provocar complicaciones irreversibles e incluso la muerte.

En conclusión, adquirir información médica sobre la disfunción eréctil y comprar tratamientos como ‘Herbal Viagra’ en Internet es conveniente y fácil; sin embargo, la seguridad y confiabilidad de dichos sitios web y tratamientos es deficiente. La enfermedad cardiovascular oculta asociada a la disfunción eréctil no se diagnosticará ni tratará entre los pacientes que utilizan este enfoque y los pacientes que toman tratamientos a base de hierbas sin conocer su composición y efectos están en riesgo de sufrir efectos adversos potencialmente dañinos. Hasta que se implementen regulaciones más estrictas, los pacientes deben tener cuidado al obtener información y tratamientos ‘a base de hierbas’ para la disfunción eréctil en Internet. En la mayoría de las tiendas sexshop online, puedes encontrar variedades de suplementos naturales para la erección.

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